福海简史

 

 

福海禅院是在1935年,由弘宗老和尚所创建的。老和尚于1961年初重建,成为巍峨庄严之中国南方式寺院。在老和尚苦心经营、策划运作、努力弘法下,善信与日俱增。老和尚为福海禅院劳心劳力、无怨无悔地付出了3年,终于在1972年示寂。

 

弘宗老和尚圆寂3年后,在1975礼请妙寿老和尚接任福海禅院第二任住持。老和尚管理17年之后,在1992年初圆寂。在这之前,因为老和尚年迈,需要有人帮忙管理寺院的运作。当时,以常凯老和尚为首的信托委员会,觉得院方在这过渡时期,不能没人管理,所以在1991年底,礼请潮音精舍住持明义法师接管福海禅院,直到今日。

 

现任住持明义大师父从1991年开始帮忙,直到1992年初正式晋任住持到现在,都秉持着“不为自己求安乐,但愿众生得离苦”的弘愿,发心终生为佛教志业,力行倡导佛陀遗教,积极的从事许多入世的社会服务,且实践在“教育、慈善、文化”佛教的三大志业中。更发扬佛陀应世之本怀,将佛法“普及化、大众化、生活化”,使佛弟子能深入社会,进而净化社会。

 

在1991年底,大师父带团到斯里兰卡,恭迎由当地政府所赠送的佛陀舍利,和释尊成道之菩提树分枝树苗。为此大师父筹建佛陀舍利塔;舍利塔共分5层,舍利塔的2楼和3楼于2014年的时候,改为放置骨灰的地方。佛陀舍利供奉在最上层,除此之外,在2014年还供奉了二佛对话像及灵山说法图。此外,大师父还建了行政楼(后改名为“慧音楼”),整个行政楼共有5层,地下层是孝恩堂,是让善信安置先人骨灰的地方。1楼现为图书馆以及中医看诊的地方。2楼以上就开办不同的课程,如佛学班、周日儿童班、书法班、插花班、抄经班、合唱团、法器班等,通过不同的管道,接引更多社会人士入佛门,成为佛弟子。不仅如此,禅院也举办多次佛学讲座,恭请海内外长老大德法师为善信们开示。

 

除此之外,大师父更带着福海走向社区,成立福海佛教文化暨福利协会,在福利协会旗下成立幼儿托管中心和日间长者中心,让时下忙碌的父母亲和孩子能够安心安心,把他们的孩子、父母亲交托到我们这里,中心为他们提供优质的服务。大师父在1994年接管卫生部属下的慢性病部门,成立了仁慈医院,是新加坡第一所佛教医院。院中的病友,是不分种族、宗教;大师父真正实践了佛陀利生,让众生离苦得乐的精神,获得社会上良好的回响。

 

禅院从1961年重建后,经过30多年的岁月,很多地方已经开始脱落,是有必要进行维修;又再加上信徒越来越多,举行共修、法会时,大殿与宿舍都不够用。所以,在1999年,大师父毅然推动重建。重建期间,从寺宇的建筑蓝图、挑选材料、寺内外的设计等,大师父亲自监管,劳心劳力,永不厌倦。经过4年的辛劳,一座仿唐风格的大寺竣工。新建筑,非常庄严,富有禅味;佛菩萨圣像庄严肃穆。

 

大雄宝殿当中的两尊主像,即9.9米高的千手千眼观音菩萨立像,及3.3米高的释迦牟尼佛坐像,是由中国大师铸模,日本镀铜,一切皆精益求精,圆满殊胜。海内外长老、大德法师,莅临赐教;护法善信,参观之后,没有一个不赞叹的。另外,还增设了禅堂、讲堂、僧寮等处,设备完备。福海禅院的名字也在2004年之际走入历史,改名为“福海禅寺”。

 

福海禅寺于2004年10月24日庆祝开山七十周年纪念、大雄宝殿重建落成开幕典礼暨佛菩萨圣像崇升开光大典三期同一庆。当时,敦请已故那丹总统为圣典贵宾;海内外诸山长老、大德法师、政府要员、护法善信莅临共襄盛举,整个场面一时无两。

 

2009年福海75岁了,举办了两项庆祝活动,第一项是《华严忏》吉祥法会,和第二项在般若广场(即福海丹墀)庆祝75周年志庆晚会。

 

2014年,是另一个里程碑,福海80岁了!为庆祝这喜庆的节日,在那一年安排了一连串的庆祝活动。第一波活动,即是在2014年7月19日假金沙宴会厅,举行开山80周年晚宴,海内外长老大德法师莅临赐教;护法善信踊跃支持。第二波活动,则是在同年10月12日举行12天的万佛祈福法会,得到善信们的鼎力拥护。

 

在2014年,大师父看到电视报道平均每5个小时,就有1人罹患肾脏衰竭,或开始洗肾疗程;大师父有鉴于此,化心动为行动,除了自己身体力行在2015年捐出一颗肾脏救了一条生命之外;进一步还与全国肾脏基金会合作,在乌美联合成立一间洗肾中心,帮助更多肾脏病患。

 

多年来,福海在教育、慈善、文化这3方面的工作,一直都是平行发展。教育方面有佛学班、儿童班、佛学讲座、颁发中小学奖助学金等活动;慈善方面有一群义工负责帮助需要援助的家庭,如定时探访、分发物资等。每年也会有分发爱心礼包活动,为贫困家庭送上温馨。福海办过舞台剧,如《圣僧鸠摩罗什》、《玄奘大师  求法之旅》等等,通过文化渠道,让更多的人认识佛教。

 

未来,福海依然会秉承着“利益群生”的信念,发扬佛陀人本的教育,走向大众、走向社区,让更多众生能够获益,让佛法的教义更能深入社会,走入每个有缘者的心中。